Normandy Hotel, tel un paquebot amarré

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entre 1910 et 1912 | L’Hôtel de Normandie avant transformation et extension
coll. Francis Broche

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février 2014 © Monique D’haeyere

588. Première gare de Genval c Jean-Claude Renier

Le Normandy Hotel est agrandi
coll. Jean-Claude Renier

A l’avant-plan, la première gare de Genval. A gauche de la gare se trouvait le bureau de la RTT (Régie du Télégraphe et du Téléphone), précise Christiane Dandumont.

Dans une publicité d’antan, le ‘Normandy Hotel’ à Genval-lez-Eaux se recommande aux familles : L’Hôtel se trouve à 5 minutes de la gare de Genval, d’où partent 20 trains par jour pour Bruxelles. Téléphone Genval 57 ‘Réseau de Bruxelles’.

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Résidence des Vétérans coloniaux

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1949 | Le Normandy Hotel devint la Résidence des Vétérans Coloniaux
coll. Francis Broche

Situé dans le quartier du ‘Parc de Genval-lez-Eaux’, cet ancien hôtel de voyageurs (Hôtel Normandy) fut transformé en hospice pour vétérans coloniaux.

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L’ex Normandy : hallali et renouveau

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juillet 2014 | Ex Normandy Hotel, ex Résidence du Lac
2014 © Monique D’haeyere

Implanté dans un petit parc boisé, ce double bâtiment se compose de deux ailes juxtaposées couvertes de bâtières parallèles à légers coyaux. Les murs gouttereaux, comme les pignons, sont enduits et abondamment ornés de faux colombages. Ils sont ouverts de baies aux formes variées. Les toitures recouvertes d’eternit s’ouvrent par des lucarnes en bâtière recoupant la corniche, le niveau des combles étant un véritable étage d’habitation. Au bout de l’aile principale, un débord du bâtiment sous bâtière transversale à croupette est couronné d’un belvédère sous toiture polygonale (1).

Dans une interview accordée le 23 juillet 2014 à L’Avenir, John Martin, propriétaire, indiqua être en réflexion pour la Résidence du lac, une bâtisse en bois qui est insalubre et qui ne reçoit plus l’assentiment des pompiers depuis le départ de la maison de repos. Nous nous dirigeons vers une démolition. Quant à son affectation future, sa proximité avec le RER est un élément important de notre réflexion. J’ai toujours été attaché à la préservation du patrimoine, un critère clé dans le choix de mes hôtels et qui m’a souvent coûté très cher, mais parfois nous ne pouvons faire autrement.

Le 12 novembre 2014, le Service de l’Urbanisme de la Commune de Rixensart signala que la ‘SA Immobilière Le Normandie 15′, dont le siège social se trouve à 1040 Bruxelles avenue de Tervuren 43, a introduit une demande de permis d’urbanisme ayant trait à un terrain sis avenue Hoover 15 à Genval. Ce projet tend à démolir un immeuble existant, à construire 2 immeubles de 8 logements chacun et d’abattre 42 arbres.

Un comité de riverains s’opposa au projet pendant les enquêtes publiques. 

Normandy Hotel bâtiment arrière montage

2016 à 2017 | Aile nord de la Résidence du lac
2017 © Francis Broche
mars 2017 © Monique D’haeyere
avril 2016 © Eric de Séjournet
mars 2017 © Monique D’haeyere

Le 2 juillet 2015, le permis fit l’objet d’un avis défavorable de la part de la Commission Royale des Monuments et Sites quant à sa destruction et à l’abattage d’arbres : « Le bâtiment présente un intérêt patrimonial, son expression architecturale est caractéristique de Genval et de son histoire. Tout doit être mis en œuvre pour conserver et pérenniser ce bâtiment (…). L’implantation projetée entraîne l’abattage des arbres les plus intéressants du site (…) arbres anciens dépassant les 2 et 3 mètres de circonférence » (2).

Le Collège communal de Rixensart délivra le 18 février 2016 un permis autorisant la démolition de l’immeuble. L’abattage de 46 arbres, dont certains anciens et très intéressants, fut également autorisé. Le bâtiment n’est pas classé, mais est néanmoins repris à l’inventaire du patrimoine (2).

Parc du Normandy abattage de 467 arbres montage (1)

juin 2016 | Abattage d’arbres dans le parc du Normandy
juin 2016 © Eric de Séjournet
juin 2016 © Eric de Séjournet
juin 2016 © Monique D’haeyere

Le 6 juin 2016, les pelleteuses et tronçonneuses entrèrent en action, le chantier débutant par l’abattage d’une série d’arbres. Le riverain Michel Henrion déposa, à son initiative, un recours en suspension en extrême urgence devant le Conseil d’État. Cette instance estima que le cadre de vie était endommagé … suspendant les travaux jusqu’à ce qu’il se prononce sur un autre recours introduit par des riverains, mais en annulation cette fois.

Le promoteur revit son projet en tenant compte des griefs des riverains. Il proposa une architecture de style anglo-normand et s’entoura du bureau paysagiste JNC qui proposa un aménagement paysager du site ainsi que des mesures compensatoires à l’abattage d’arbres. La densité fut revue à la baisse. La dernière version du permis reçut le feu vert, du Collège communal en février 2018.

In fine, la destruction du Normandy Hotel débuta en octobre 2018, pour faire place à un immeuble de style anglo-normand, composé de 11 appartements, dont 2 logements PMR, répartis sur une surface globale hors sol d’environ 2.000 m² (3).

201810017 Démolition Hotel Normandy montage © Francis Broche

17-19 octobre 2018 | Désamiantage et démolition de la Résidence du lac
reportage photos © Francis Broche

Hallali Résidence du Lac 10.2018 © Francis Broche

24-30 octobre 2018 | démolition de la Résidence du lac
reportage photos © Francis Broche


→ RÉTRO RIXENSART | Chalet des Eaux, à la sourceNormandy Hotel, tel un paquebot amarré + Résidence des Vétérans Coloniaux  

→ OBJECTIF RIXENSART | Le Normandy (4)

 ARBORESCENCE | Parc du Normandy, patrimoine arboré disparu (5)


(1) de GHELLINCK Bénédicte, Logement, Patrimoine et Energie, Liste des biens repris dans l’Inventaire du Patrimoine Immobilier Culturel de la commune de Rixensart, éd. Wallonie DGO Aménagement du territoire, 2009
(2) RYCKMANS Hélène, Question écrite n° 804 à Maxime Prévot, Ministre des Travaux publics, de la Santé, de l’Action sociale et du Patrimoine, Parlement de Wallonie, 1er avril 2016
(3) GIA-IMMOBILIER, Le Normandy
(4) OBJECTIF RIXENSART, plate-forme participative de découvertes photographiques de Rixensart
(5) ARBORESCENCE, association citoyenne pour la découverte et la protection des arbres remarquables de Rixensart