Les Charmettes, maison de quartier

Les Charmettes, rue du Tilleul 50 à Genval (coll. Cercle d’Histoire de Rixensart)

Construite au début du XXe siècle, cette belle villa et ses dépendances furent rachetées par la commune de Genval (avant 1977) pour servir de maison de quartier. En 2002, elle accueilla « la Croix-Rouge, la consultation ONE, école des devoirs ‘La Chouette’, une plaine de jeux, des réceptions familiales (…). Les lieux servent de promenade dans un cadre de verdure ou l’on recense des arbres remarquables, dont une allée de marronniers » (1).

Durant la Seconde Guerre mondiale, les WAAFs faisaient partie de la Women’s Auxiliary Air Force (WAAF), une force féminine auxiliaire de la Royal Air Force.

vers 1945 | Les WAAF’s posent devant Les Charmettes (coll. Cercle d’Histoire de Rixensart)

« Les WAAFs ne participaient pas aux combats, bien qu’elles fussent exposées aux mêmes dangers que n’importe quels civils travaillant sur les bases militaires. Elles furent actives dans le pliage de parachutes et comme équipières de ballons de barrage, en plus de remplir des postes d’intendance, de météorologie, de radar, de transport, de téléphonie et de télégraphe. Elles décryptèrent des codes et des chiffres, analysèrent des photos de reconnaissance et remplirent des missions de renseignements. Les WAAFs jouèrent un rôle essentiel dans le contrôle sol-air, aussi bien dans les stations radars que dans les salles d’opérations, en tant que traceuses. Les WAAFs étaient payées deux-tiers du salaire de leur équivalent masculin » (2).

WAAF 455709 Sgt Dalma Flanders, née Darnley Taylor, témoigne : « On arrival in Antwerp we were met by Air Force open trucks, and the local people we passed threw flowers at us and cheered and clapped their hands, they appeared to be pleased to see us there to help them. We arrived at a little village called Genval late in the afternoon and were allotted billets in various houses which had been placed at our disposal — we had double bunks there too, with four of us to a room. At 2a.m. we heard a bomb drop on the village — it seemed as if the Germans knew we had arrived. We heard later that it was a rogue bomb dropped by a fleeing German pilot anxious to cross the border. As the Germans were getting further and further away to the east, we had very little to do, and life became a holiday for us for a short while. We made full use of the large lake in the village. Because we were all in uniform, all transport was free for us, and after VE Day (8th May, 1945) we were all given a 48-hour pass to go anywhere we wanted ».

1992/1995 © Josette Verbois-Thonnard <> 2018 © Eric de Séjournet

Des années durant, la maison de quartier Les Charmettes accueilla les donneurs de sang. A cette époque, une cinquantaine de donneurs se présentèrent à chaque collecte. Aujourd’hui, la collecte de sang n’existe plus aux Charmettes … elle fut transférée à la Maison communale de Rixensart (3).


MURAL DES CHARMETTES

Le Cerceau, rue du Tilleul 48 à Genval
2009 © Eric de Séjournet + 2009 © Berna de Wilde <> 2013 © Monique D’haeyere

Art mural réalisé aux Charmettes en juillet et août 81 par un collectif d’enfants et de jeunes de la région, en collaboration avec les peintres Xavier Crols, Paul Gobert et Peter Schuppisser (membres du Collectif d’Art public) (4).

Il y a des murs de la honte, des murs de la peur, des murs de l’enfermement, des murs du chagrin. Mais il y en a d’autres, écrivit Françoise Humblet en 1981 (5). Il y avait une fois, à Genval, un parc communal plus ou moins ensauvagé; dans ce parc communal, il y avait une maison qui sous des formes diverses, accueillait des jeunes. Cette maison avait, à front de rue, une façade décrépie et en partie aveugle. Si on faisait une peinture murale? L’idée a germé dans le cerveau fécond de la Fondation Jacquemotte, mouvement d’Education permanente et populaire. Les tractations ont duré une année! La commune de Rixensart a prêté les locaux, donné des fonds pour remettre le mur en état, le ministère de la Communauté française a fourni trois animateurs, jeunes peintres enthousiastes, qui avaient déjà travaillé avec Roger Somville. Des volontaires sont allés dans les écoles expliquer le projet prévu pour le mois de juillet.

Deux cent mètres carrés de peinture murale à Genval, titre Le Drapeau Rouge le 5 août 1981. Thème ? ‘L’enfant et ses vacances’. Et Philippe Pierre du Soir d’embrayer : Si les peintres respectent scrupuleusement les dessins des jeunes (7) – telle cette moto aux roues carrées, il leur appartient cependant de choisir leur emplacement et les couleurs. Le premier mur se termine et offre aux passants un spectacle varié, fait de baigneurs, de danseuses, d’animaux (chien, cheval, …), d’engins (moto, roller-skate …) et d’un coin de la maison des ‘Charmettes’. Pour le second mur, le thème retenu est le football.

Quant au résultat ? se demande Le Drapeau Rouge. Il n’est pas fait pour être raconté, mais pour être vu (…) au 50, rue du Tilleul. Et André Jacques du journal Vers l’Avenir (6) d’y ajouter à propos de cet art pictural : Puisse-t-il maintenant passer dans le quartier afin de donner à cet ensemble architecturale sa vraie vocation de maison de quartier et de rencontre ?

Ce bâtiment abrita jusqu’en 2015 la maison de jeunes ‘Le Cerceau’. Déclaré insalubre, les autorités communales décidèrent de raser le bâtiment. Les peintures murales ne purent être sauvegardées.

◼︎ OBJECTIF RIXENSART |Villa Les Charmettes


(1) de VOGELAERE Jean-Philippe, Un million d’euros pour redonner un nouveau visage à la maison de quartier de Genval, in La Dernière Heure, 2 mai 2002
(2) Wikipedia
(3) Visages de Rixensart
(4) Collectif d’Art Public Fondation Jacquemotte, Mural des Charmettes à Genval, éd. Marie-Madeleine Maerevoet, Genval 
(5) HUMBLET Françoise, Histoire d’un mur, in Le Ligueur n° 33 du 28 août 1981.
(6) JACQUES André, Des jeunes découvrent l’art mural, à Genval, in Vers l’Avenir, 30 juillet 1981
(7) Vingt jeunes de huit à dix-huit ans y ont pris part : Courtin Catherine, Gilbert Anne, Gilbert Claire, Vanderheyden Maud, Frankart Luc, Bollen Valérie, Meert Sylvie, Frennet Alain, Frennet Nathalie, De Woele Valérie, Beier Grégoire, Swaelens Véronique, Benbouchta Rachid, Van Praet Kumar, Van Praet Indrani, Mathy Gabriel, Toussaint Pierre, Bertrand Françoise, Renard Fabienne, Dupont Karine, Dupont Véronique, Dupont Christine, Desmet Carine, Decamps So-Ra, Decamps Sabine, Léonard Thibault, Lauwers Martin, Lauwers Corinne, Kosh Dominique, Troisième Bernard, Gobert Gilles, Gobert Pierre, Coomans Bernard, Erens Sandrine (8)
(8) JACQUES André, Des jeunes découvrent l’art mural, à Genval, in Vers l’Avenir, 30 juillet 1981

Randophoto

175. Randophoto 2007 Thème Rouge Prix Public Collection Centre Culturel de Rixensart

16 et 17 juin 2007 | Photo présentée par Stéphanie Philipsen (Rosières)
à la Randophoto 2007
Prix du public pour le thème ‘rouge’

Ce concours de photos fut organisé par le Centre Culturel de Rixensart dans le cadre de la 7ème Randonnée d’Artistes. Les participants étaient invités à exploiter au maximum leur créativité tout en étant confrontés à trois obligations :

• trois thèmes imposés : ‘caché’, ‘fermé le dimanche’, ‘rouge’
• un délai imparti
• une réflexion lors de la prise de vue (les photos ne pouvant être ni recadrées ni corrigées) Continuer la lecture de Randophoto