Le Vicinal au Pèlerin

180502 Tram vicinal le long de la voie ferrée Rixensart © Jean-Louis Lebrun1960 | SNCV Ligne Bruxelles-Waterloo-Wavre
(partie de la voie située entre la gare de Rixensart et le pont du Pèlerin)
coll. Jean-Louis Lebrun

La ligne vicinale, également dénommée le WaWa (Waterloo/Wavre), longeait les voies SNCB. Par une longue pente qui l’amenait à dominer la tranchée de la ligne ferroviaire, elle atteignait le pont du chemin de Nivelles. Une belle courbe précédait le dernier arrêt sur le territoire communal : ‘le Pèlerin’. Ce nom provient du fait que le Vieux Chemin de Nivelles (…) voyait passer les pèlerins qui parcouraient cette route pour aller faire leurs dévotions à Ste Gertrude à Nivelles ou à N-D de Basse-Wavre. La ligne longeait alors ce tracé antique, toujours en accotement sur côté gauche et, à hauteur de la rue Sneessens, quittait le territoire de Rixensart pour se diriger vers l’arrêt suivant : le double évitement de ‘La Bourse’, sur le territoire de Limal (1).

Fin années 50 entre la gare de Rixensart et l'arrêt Pélerin motrice type S à 1 agent Collection Cercle d'Histoire de Rixensart

fin des années ’50 | Côte à côte … une automotrice de la SNCB
et une motrice de la SNCV rejoignent le pont du Pèlerin (Rixensart)
coll. Jean-Claude Renier

Gare de Rixensart plus tram 19630226 photo Alain Defechereux c Jean-Claude Renier

26 février 1963 | Une motrice SNCV quitte la gare de Rixensart
et conduit les voyageurs à Wavre
coll. Jean-Claude Renier

Les automotrices SNCV du type S furent construites dès 1954 à 210 exemplaires. Ce furent les dernières motrices modernes à circuler sur la ligne W avant sa fermeture en 1964. Les caractéristiques techniques étaient à peu près semblables à celles de la ‘standart métallique’. On note les différences suivantes : 4 moteurs électriques de 66 CV, caisse en acier et aluminium, vitesse : 75/80 km/h, 33 places assises, 70 places debouts et portes pliantes à commande pneumatiques (2).

180502 Ligne vicinale Rixensart 22 février 1964 SNCV motrice type S Ligne 161 Am 1956 Budd Photo P De Backer (1)

février 1964 coll. Chaw

A gauche, une automotrice SNCB de 1956 du type ‘Budd’ vient de quitter la gare de Rixensart en direction d’Ottignies. A droite, une motrice SNCV du type S se dirige vers Wavre. En arrière-plan, on reconnaît l’ancienne gare de Rixensart (3).

Tram 22 - L162 Rixensart - BD-5438 coll. PFT

mai 1964 | La motrice Standart vient de quitter la gare de Rixensart
(photo prise juste avant la fermeture de la ligne le 28 juin 1964)
coll. Patrimoine Ferroviaire et Tourisme (PFT)

1668. Sentier du Pélerin 4.2011 © Monique D'haeyere
L’ancienne assiette du WaWA se transforma en
sentier, longeant la ligne 161 reliant Luxembourg à Bruxelles
avril 2011 © Monique D’haeyere

180502 Sentier du Pèlerin (WaWa) RER 20110602 © Eric de Séjournet

Travaux du RER sur le Sentier du Pèlerin
juin 2011 © Eric de Séjournet

180502 Pont du Pèlerin 9.2012 © Monique D'haeyere

Sentier du Pèlerin à hauteur du nouveau pont du Pèlerin
septembre 2012 © Monique D’haeyere

1668B. Sentier du Pélerin 4.2017 © Mobique D'haeyere

Sentier de Pèlerin après les travaux du RER
avril 2017 © Monique D’haeyere


(1) STEVENS Paul, Quand le tram vicinal passait à Rixensart, in Chroniques n° 29 du Cercle d’Histoire de Rixensart, 1997
(2) STEVENS Paul, De Braine-l’Alleud à Wavre du temps du … vicinal, Edition Pro-Tram asbl, 1999
(3) cfr Jean-Claude Renier, vice-président du Cercle Ferroviaire de Rixensart