Bornes-fontaines à Bourgeois, ressources communes

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après 1909 | Le Coin perdu de Bourgeois
(à Rixensart et non à Genval)
coll. Jean-Claude Renier

Partant de la place Cardinal Mercier, la rue du Baillois, sinueuse, nous conduit au Coin Perdu (1) … et à sa borne-fontaine.

«En 1873, un réseau de pompes et de puits publics fut installé à Rixensart, afin d’améliorer l’hygiène de la population. Chaque point collectif d’approvisionnement en eau potable fut surveillé par un responsable du conseil communal. En effet, le conseil constata la négligence des habitants et certains abus des enfants, qui par jeu, gaspillèrent l’eau en pompant inutilement.

Le réservoir d’eau potable, relais et complément du château d’eau de Rixensart, rue du Plagniau, fut érigé au Bourgeois en 1901. Ce réservoir en maçonnerie entouré de remblai de terre gazonnée servait de relais. Il était situé à la cote 113. Il eût mieux valu, à cette époque, construire le château d’eau au Bourgeois dont la cote d’altitude est de 113 m plutôt qu’à Rixensart qui se trouvait à la cote 96, une pression plus forte eût été atteinte.

En 1905, la commune fut entièrement desservie en eau et les anciennes pompes furent remplacées et même multipliées par des bornes-fontaines pour les habitations non raccordées au réseau.

Le charme de l’endroit est qu’il est resté village, qu’on y entend encore parler wallon, que tout le monde se salue et semble se connaître. C’est aussi le paradis des promeneurs qui y trouvent des sentiers, piedsentes en vieux français et ‘pichintes’ en wallon. Ceux-ci permettent de découvrir, au fond des creux, à flanc de coteau, ‘le coin perdu’ que les lotisseurs ont épargné» (1).

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1911 | Place de l’Église et sa borne-fontaine
coll. Francis Broche

Le Conseil communal de Rixensart prêta une attention toute particulière aux pompes publiques : Attendu que de grandes réparations deviennent fréquemment nécessaires aux pompes publiques établies sur les puits communaux, par suite de la négligence des habitants et par l’abus de ces pompes dont les enfants font un jouet en pompant l’eau inutilement et en jetant des pierres dans la colonne (…) il est nommé, pour chaque pompe, un membre du Conseil communal qui en a la surveillance, à savoir : (…) Mayné, Eloi, surveillant de la pompe place de Bourgeois (…). Tout en surveillant les pompes, ces messieurs seront chargés de commander toutes les réparations des pompes publiques, la répartition se faisant entre tous les habitants profitant de la pompe réparée d’après le nombre des bêtes qu’ils nourrissent (2).

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2013 © Monique D’haeyere

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1910 | Café de la Rose d’Or
(Edition Petit-Simonet)
coll. Jean-Louis Lebrun

A droite, la borne-fontaine, qui distribuait l’eau potable.

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début XXe | La rue Haute à Bourgeois est en travaux
© Elisabeth Taburiaux

A gauche, une fontaine publique. Au centre, l’habitation d’Edouard Taburiaux et Joséphine Desteinbachberick, tous deux enseignants à l’école publique de Bourgeois.

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mars 2014 © Monique D’haeyere

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début XXe | Paysage
coll. Cercle d’Histoire de Rixensart

La borne-fontaine (1878) et la chapelle Sainte-Barbe (1877), toutes deux situées rue du Baillois à Bourgeois, à l’angle de la rue Dyna Beumer. Sainte-Barbe est invoquée contre la mort subite et est la patronne de tous les métiers qui touchent au feu (3).

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1924 | Chaussée de Lasne à Bourgeois
coll. Jean-Louis Lebrun

A droite, la borne-fontaine située à l’angle de la rue du Roi et de la chaussée de Lasne.

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L’entrée du village (actuellement chaussée de Lasne)
coll. Jean-Louis Lebrun

L’entrée du village de Bourgeois, à hauteur de l’actuel carrefour de Renipont. A gauche de la photo, une borne-fontaine.

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1923 | La Place, rue du Moulin
coll. Monique D’haeyere

A gauche, la borne-fontaine de la Place de Bourgeois, qui y fut installée en 1873. Eloi Mayné, conseiller communal, en fut le responsable (4). Au centre de la photo, la rue Saint-Roch.

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2013 © Monique D’haeyere

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après 1925 | Grand’Place à Bourgeois (5)
coll. Mauricette Derely

Dès les années 30, déjà, pendant les mois d’été et du fait de l’accroissement de la population, seul un mince filet d’eau daignait s’échapper des robinets. En 1959, le nouveau château d’eau fut construit au Bourgeois, enfin à la bonne altitude, et l’ancien sera démoli peu après.

En mai 1940, les installations de pompage furent fortement endommagées au cours des combats. Les robinets furent muets. Tout le village se retrouva aux sources avec cruches et seaux. Il y eut des sources au château, à la perche du tir à l’arc, aux étangs Gillet, au bas de la bruyère du Glain, à la Bassette … Si les trajets furent fatigants et la corvée fastidieuse, en contrepartie on causa, on papota, on échangea dès nouvelles vraies et souvent fausses mais on refît connaissance. La procession des porteurs d’eau dura une partie de l’été.

Ces pompes, devenues fontaines par la suite, furent supprimées en 1946 (7).

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janvier 2013 © Monique D’haeyere


(1) Le charme de l’endroit est qu’il est resté village, qu’on y entend encore parler wallon, que tout le monde se salue et semble se connaître. C’est aussi le paradis des promeneurs qui y trouvent des sentiers, piedsentes en vieux français et ‘pichintes’ en wallon. Ceux-ci permettent de découvrir, au fond des creux, à flanc de coteau, ‘le coin perdu’ que les lotisseurs ont épargné (7).
(2) Les Feuillets historiques n° 7 de Bourgeois (sans précision de date du Conseil communal)
(3) HOMMES ET PATRIMOINE, De potales en chapelles. Au gré des chemins de Genval, Rixensart et Rosières, Amélie Mélo Editeur, Collection Mémoire, 2000
(4) BUFFIN Paul, Portrait des rues de l’ancienne commune de Rixensart, 1996
(5) Ce n’est qu’en 1925 que la nef de l’église Saint François-Xavier fut allongée d’une dizaine de mètres et que la tour fut construite (6).
(6) de WALQUE André, Un siècle à Bourgeois 1877-1977, Rixensart, p. 14, 1977
(7) BUFFIN Paul, Portrait des rues de l’ancienne commune de Rixensart, 1996